說到沒有痛覺、雙眼全盲、毛髮稀少,還可以像冷血動物那樣改變體溫的哺乳動物─那就非裸隱鼠莫屬了!

Naked Mole-Rat 20th Anniversary at the Smithsonian’s National Zoo
photo credit: Smithsonian’s National Zoo @Flickr

其貌不揚的裸隱鼠是非洲的一種穴居囓齒動物,主要分布在衣索比亞、肯亞和索馬利亞等地。 一般裸隱鼠身長 8-10 公分,體重 30-35 克;終生在地底下生活的牠們,可以在狹窄的地道裡靈活自如地移動 (他們倒退著走可以和正常前進的速度一樣快)。

為了能在氧氣有限的地底下生活,裸隱鼠的肺很小、血液攜帶氧氣能力非常強,而且呼吸率和代謝率也比同樣大小的哺乳類小很多;牠們的體溫可以在一定範圍內變化,以適應地底極端的溫度。

Naked Mole-Rat 20th Anniversary at the Smithsonian’s National Zoo
photo credit: Smithsonian’s National Zoo @Flickr

裸隱鼠通常 60-80 隻一起生活著,以植物在地底的塊莖和根部為食,而且牠們聰明地知道不能把塊莖的外層完全吃光,才能讓莖再次長出來!有時牠們甚至會吃自己的糞便!因為纖維粗硬的根莖並不好消化,吃進糞便可以幫助牠們再次攝取到腸道裡幫忙消化的細菌。此外,讓自己身上沾上糞便的行為也可以幫助牠們在全黑的地底下以氣味辨別對方是自己人還是入侵者。

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photo credit: Ltshears – Trisha M Shears – Own work, Public Domain

群居的裸隱鼠有著在哺乳動物中極罕見的社會結構,類似螞蟻和蜜蜂,鼠群是會由唯一的一隻”鼠后”帶領,鼠后的大小是其他人的 1.5 倍大,只有她有生育力而能和少數 (1-3隻) 公鼠交配並繁殖小鼠,其他的”工”鼠要負責收集食物、打理巢穴或對抗入侵者。動物社會中這樣的行為又稱為「利他行為」。

鼠后會存活 13-18 年,等到她死去,會由其他母鼠來替補這位子,成為新的鼠后 (當然可能要經過一番激烈的競爭)。

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photo credit: Bob Owen @Flickr

剛出生的小鼠由鼠后哺乳一個月後,會由其他工鼠餵食糞便 (沒錯…真的是糞便) 直到牠們能夠啃食固體食物為止。

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photo credit: vuturistic @Flickr

 

裸隱鼠還有三項非常受科學界矚目的”超能力”:

沒有痛覺

裸隱鼠的皮膚中缺乏將痛覺傳到大腦的神經傳導物質 (substance P),導致他們全身都感覺不到痛。由於不通風的地道中,二氧化碳濃度高而環境呈酸性,科學家推測這是牠們為了適應這樣的環境所演化來的。

幾乎不會得癌症

裸隱鼠的細胞有種自我保護機制,可以防止細胞不正常的增生 (體內細胞異常增生即為癌症的起因),這種保護機制我們人體內也有,但裸隱鼠的又比我們強得多。

此外,裸隱鼠體內的一種 ”高分子量透明質酸 (HMM-HA)” ,其體積比起一般老鼠和人類相對應的物質大 5 倍;另外牠們的核醣體 (細胞內負責製作蛋白質的胞器) 所做出的蛋白質幾乎不會出錯。這些都可能是牠們不會得癌症的原因。

最長壽的囓齒動物

一般鼠類壽命約 2~3 年,但裸隱鼠最長可活到 30 年。科學家將人類、裸隱鼠和老鼠的DNA 放在一起比較後發現,人類和裸隱鼠擁有比老鼠更多的 DNA 修復功能,由此證實了 DNA 的修復和長壽及老化有著相當大的關連。

Naked Mole-Rat 20th Anniversary at the Smithsonian’s National Zoo
photo credit: Smithsonian’s National Zoo @Flickr

對於這些”超能力”,許多科學家都正持續研究著,希望能解開背後更多秘密而對人類的醫學發展有所幫助。

 

點這個影片來看看會動的裸隱鼠!

這麼特別的動物,地球上是不是沒剩多少了呢?

 

 

 

 

答案是──

 

 

 

 

 

 

 

 

錯!

此時此刻在東非乾燥的地底,數不清隻裸隱鼠正活躍的生活著呢!

 

§ 參考資料:

Nature 封面故事:裸鼴鼠抗癌能力揭秘

Wikipedia-Naked mole-rat

Discovery-Seeker-Why Did Naked Mole Rats Evolve To Be So Awesome?!

別看裸隱鼠外貌…不怎麼出眾,而且好像都在吃糞便(?),牠們不易得癌症和長壽的特質可是連人類都羨慕的呢!

這不仔細研究,就不為人知的特質,就像是裸隱鼠的“核心”

<核心>是「只有自己才有的特性」,也是「神賜下的寶物」。

如此一般,展現出「與生俱來的核心」時,每個人在那部分都會是最發光的寶石:)

 

 

§ 延伸閱讀:

牠不醜,牠是我朋友

病而不痛的可怕——先天性無痛症

 

 

(THE PROFILE PHOTO CREDIT: Smithsonian’s National Zoo @FLCKR)
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