獵豹是大家都熟知的「地表最快」的動物,為了追逐獵物最快可以達到時速100公里左右的速度,但牠到底「如何跑得快」呢?

以下是完整的整理:

1. 流線型的體態:獵豹的臉部扁平、和其他貓科動物比起來吻部(嘴巴)較短,頭和耳朵都較小,全身流線型的外觀能減低奔跑時的風阻。

Cheetah
photo credit: David Nunn @flickr

 

2. 大眼睛:一雙位於臉部較高位置、又大又長的眼睛,能讓牠們即使在高速移動時也能有寬廣的視覺,以隨時掌握環境狀況。此外,眼睛下方像"眼淚"的黑色斑紋,能防止陽光的炫光,讓牠們在太陽下仍能清楚看見獵物。

Tender Eyes
photo credit: Martin Heigan @flickr

 

3. 大鼻孔和大的肺容量:這讓牠們能夠快速吸進足夠的氧氣,加上靜止時每分鐘20-30次/奔跑時每分鐘達150-200次的呼吸速度,才足以應付耗氧量極大的快速奔跑。

4. 強力的心血管:除了心臟和主動脈體積較大外,獵豹靜止時心臟每分鐘跳120-170下,追逐獵物後的心律為每分鐘200-250次,如此形成有效率的血液循環支持全身快速耗氧的細胞。

5.更大的肝臟:肝臟和紅血球的回收和許多代謝作用有關,因此更大的肝臟也能幫助牠們更有效率的運轉。

6. 腎上腺:獵豹的腎上腺體積較大,在要追捕獵物時腎上腺素能快速分泌腎上腺素,讓牠的肌肉和心臟能瞬間有爆發力地運作。

7. 脊椎:獵豹的脊椎很柔軟,奔跑時可大幅彎曲再伸直的脊椎讓牠們的步伐能達到最大。

8. 肌肉:獵豹的全身皆佈滿肌肉,特別是兩雙前腳和後腳,其中前腳有較多能夠「瞬間爆發力量」的肌肉,不但能加速,也能在極快速的情況下改變方向或”煞車”。這種肌肉也同樣包覆在脊椎周圍,控制著奔跑時脊椎的快速動作。

9. 細長的腿和腳掌的肉墊:細長的四肢能夠搭配特殊的脊椎,讓牠們的步伐加大且有力的活動;腳底的肉墊並非像貓那樣柔軟,而是粗糙的,能像輪胎的胎紋那樣增加與地面的摩擦力

10. 尾巴:同樣長滿肌肉的長尾,可以像船舵那樣運作;在獵豹快速奔馳時不但能幫助維持平衡,也能幫忙轉變方向。(請看以下動畫,注意牠的尾巴)

獵豹生存的關鍵,並非僅止於"高速" 

「瞬間」地加速

獵豹雖然能以高速奔跑,但其實最快的速度只能維持約3-5分鐘,因此牠們能抓到獵物的關鍵並非高速而已,而是「瞬間」的加速度。牠們可以在3步左右(3秒內)從靜止達到時速100公里速度,特別的脊椎構造讓牠們能前後高度地伸縮,一次的步輻達6-7.5公尺。

因此獵豹通常會埋伏著觀察獵物、鎖定目標後,會先悄悄靠近,縮短與目標間的距離再瞬間衝出追捕牠。這樣的獵捕方式雖然並非每次都會成功,但已足夠讓牠們在非洲的草原上生活超過四百萬年。

 

隨時抓住機會

草原上許多野生肉食動物的打獵模式是「需要時」才會進行狩獵,也就是牠們真的餓了時才會獵捕動物,但獵豹不太一樣,如果正好有目標經過即使自己還沒飢腸轆轆也會抓住牠。

上面這隻本來沒打算狩獵、正準備休息的獵豹突然看見眼前的小羚羊,眼見機不可失便衝上去得到了一頓大餐,那瞬間被攝影師捕捉下來。

 

 

 

§ 參考資料:

Big cat rescue-the cheetah

BBC-Nature news-Cheetah’s speed secrets are revealed

維基百科-獵豹

 

 

獵豹全身特別的構造讓牠擁有陸地上「速度之王」的封號,但除了速度快,狩獵時那「瞬間的判斷」是更重要的,如果多猶豫一下就可能失敗。此外,因為良好的視力以及肌肉、尾巴等幫助,才能讓牠快速卻不盲目地行動

很多人期許自己能像獵豹般快速行動吧!?到底怎麼快速行動呢?

我們的身體雖然沒有獵豹的構造,但「精神」卻是能夠隨心意改變的,

把精神造就成像老鷹或獵豹那樣『能瞬間快速判斷就實踐的精神』吧!

 

假如自己「精神」的層次像烏龜那樣緩慢,就向「獵豹」學習更高的層次,以那樣的精神就能夠像牠那般行動的!

 

 

 

 

§ 延伸閱讀:

設定目的再挑戰並行動吧!世界最快的鳥類——遊隼

 

profile photo credit: Jon Newman @flickr
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