想到「山羊」時,腦中會浮現哪種背景畫面呢?對於多數人來說,或許是農場、草原之類的平地吧!?

不過之所以名為山羊,正是因為牠們原生於山地的緣故。山羊廣泛分布於世界各地,雖然因為容易被馴化而成為人類最古老的經濟動物之一,但野生的山羊仍多居住於山區,從北美洲的洛磯山脈、歐洲的阿爾卑斯山,到亞洲的喜馬拉雅山都有山羊的蹤影。

為了生活在陡峭的山地裡,山羊各個都是天生的爬山好手,

Greek goats
photo credit: Signe Karin @flickr

甚至連”攀岩”的絕技都具備了!

Equilibrismi...natural balance...Giovane stambecco
photo credit: Roberto @flickr

 

 

大路不行行山邊

這些山羊為何沒事要攀岩呢?我們從牠們的「動機」說起。

鹽和各種礦物質對於動物生理運作是不可或缺的,包括神經傳導、賀爾蒙的製造等都需要鹽類參與。肉食動物可以直接從食物中攝取到鹽分,但對草食動物而言,由於植物中的礦物質含量有限,所以通常須另外補充鹽和礦物質。

而攝取礦物質最直接的方法就是「吃石頭」了!

A treat to keep you going! Project 365(3) Day 355
photo credit: Keith Williamson @flickr

啊不是…

是用舔的

Goat
photo credit: Heikki Kallasjoki @flickr

是的,讓山羊願意冒著生命危險爬這麼高的主要原因,就是因為牠們需要從石頭表面攝取鹽份和礦物質,當然除此之外,有時候也是為了躲避敵人攻擊(豹、狐狸、狼等)而爬上峭壁。

Busy ibex
photo credit: Olivier Ffrench @flickr

屬於偶蹄目的山羊四隻腳上都有著雙對的蹄,這樣分岔的蹄的可以讓牠們更容易抓著石頭

Goat anatomy cranium.jpg
photo credit: Wilhelm Ellenberger and Hermann Baum-University of Wisconsin Digital Collections, Public Domain

相對於人類在攀岩時必須用兩雙手十根指頭撐著全身重量,山羊有四隻腳幫忙分擔;另外,攀岩的人都知道,要有好成績就必須盡量減少把自己費力撐在空中的時間,而山羊攀爬的方式正是如此,四隻腳幾乎都是「朝下」的,像平時走路那樣,不需要費勁撐著。

Mountain goats
photo credit: A.R. Gomez Cano @flickr

當然,牠們的腿部還是有著強健的肌肉幫忙攀爬,也有人認為肩膀和背部特別有力的肌肉可以幫助支撐身體。

與生俱來的兩雙好鞋

山羊的腳除了有前述的靈活的一對蹄外,腳底材質也像橡膠般,粗糙又止滑,就像是我們的止滑鞋底一樣,可以幫助牠們不易滑倒。此外,有些山羊兩蹄間的腺體(稱為蹄腺可以分泌黏液,幫助牠們更牢的抓住岩石。

Goat feet
photo credit: juliaklarman @flickr

位於腳後跟的兩隻「爪」也提供山羊從岩石上下來時的支撐力,雖然不像靈長類(猩猩、猴子等)有可以抓握的腳指頭,卻已足夠讓牠們在岩壁上行動自如。

A Pair of Firm Footed Ibexes climbing cliff face - in Israel
photo credit: PsJeremy @flickr

四肢發達,頭腦不簡單

山羊也並非只靠發達的身體條件就能這樣生活,他們會先透過敏銳的視力觀察出最佳路徑,盡量不在攀爬時多繞路浪費體力。

看看以下影片,為了吃到位於水壩外牆上的鹽,連這樣近乎垂直的岩壁都爬得上去!

🎉同場加映-爬樹羊🎉

每年的九月,在北非的摩洛哥可以看到這種景象:

Essaouira-1
photo credit: David @flickr

這種爬滿羊的樹名為「阿甘樹(Argania trees)」,每到了秋天樹上會結滿果實

Argania spinosa
photo credit: Merche Lazaro @flickr

阿甘樹的果實對當地的山羊來說非常美味,美味到等不及成熟後果時自動掉落,牠們總是一一爬上樹直接享用;也正好阿甘樹的樹皮粗糙分枝又多,讓山羊可以容易的站到樹上,所以形成了這樣壯觀的景象。

阿甘樹的種子其實就是著名的「摩洛哥堅果」!

摩洛哥堅果所榨出來的油經濟價值非常高,因為含有豐富的維生素E和脂肪酸,也是許多觀光客必買的護膚、護髮盛品(由於本篇不想涉及太多商品介紹…有興趣的人可自行google"摩洛哥堅果油",相信有在關注護髮產品的人肯定不陌生~)。

為了取得果實中的種子榨油,必須先去除果皮和果肉,因此在過去人們經常直接交給羊解決!

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photo credit: Dan Lundberg @flickr

山羊吃下果實後會排出含有種子的糞便,人們收集並處理後便可拿來榨油,甚至還因為大家發現了此價值而紛紛把羊群帶來這裡吃果實,而導致被過度消耗的阿甘樹數量已大幅減少。

“等等!所以我們擦在頭髮上的油是從羊便便來的!!??”

啊啊別驚慌,其實現在已幾乎都採用人工去果肉的方式了,通常由當地的婦女負責此工作。所以別害怕會把羊便便抹在頭上啦~

Argan Oil Co-operative 04
photo credit: diane jones @flickr

 

 

§ 參考資料:

Tech news-Mountain goats have incredible cliff-climbing skills — here’s how they do it

Munchies-Argan Oil Is the Best Thing to Come Out of the Backside of a Goat

Atlas Obscura-The Tree Goats of Morocco

山羊出生幾天後就開始練習攀爬的技巧,沒多就便能跟著媽媽在岩壁上行動自如;

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photo credit: Heikki Hallasjoki @flickr

牠們「對鹽的渴望」總是讓牠們願意冒著摔死的風險爬上絕壁。

動物對某件事物的「渴望」是很可怕的,人類也是一樣:渴望金錢的人能夠不眠不休地賺錢;渴望成功的運動員能夠承受到將近身體極限的訓練;渴望愛情的人願意花上很多時間尋找並經營自己的感情生活。

對你而言,這渴望的「鹽」是什麼呢?只要確定它對自己而言「真的超美味,而且沒有它會活不下去」,那麼為了取得鹽,再困難的絕壁也能行走的。

India - Sights and Culture - Sure-footed Goat
photo credit: McKay Savage @flickr
profile photo credit: Dan Smith @flickr
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